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五千年中国史:大英帝国向明王朝赔款之谜(图)   

2013-05-12 22:35:50|  分类: 三天读天下 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  题记:清末这段历史对每一个中国人都是一段不堪回首的记忆,但当我们翻看历史时,竟然发现,在鸦片战争爆发200年前的1636年,不可一世的大英帝国竟然也曾向当时的明政府赔过款……


五千年中国史:大英帝国向明王朝赔款之谜(图) - 文裁缝 - 历史密码
 


  1840年,英国侵略者在其他西方资本主义列强的支持下,向古老封建的中国发动了一次侵略战争。由于这次战争是英国强行向中国倾销鸦片引起的,所以历史上叫做鸦片战争。鸦片战争以腐朽的清王朝战败而结束,战争后,英国强迫清政府签订了中国近代史上第一个不平等条约—《南京条约》,条约规定清政府不仅要割让香港,赔款2100万两白银,还规定了西方列强在中国拥有一系列的特权。这次战争,使西方列强发现了清政府的腐败无能,为了扩大自己在中国的权益,包括英国在内的西方列强在中国肆无忌惮,多次强迫清政府签订大量不平等条约,使中国的主权一步步丧尽。


  这段历史对每一个中国人都是一段不堪回首的记忆,但当我们翻看历史时,竟然发现,在鸦片战争爆发200年前的1636年,不可一世的大英帝国竟然也曾向当时的明政府赔过款……


  英国伊丽莎白女王一世继位之后,英国国内印行了许多关于航海、旅行及地理发现的文章,其中东方中国的富庶,便成了当时欧洲冒险家们东来“寻宝”的动力。1583年(明万历十一年),伊丽莎白曾派亲信携她写给中国万历皇帝的信函,前往中国。但却被控制外商进入中国的葡萄牙人发现,致使此次遣使流产。


  1588年,英国全歼西班牙海上“无敌舰队”,其后又击败荷兰舰队,夺得海上霸权后,决定再次遣使来华。这次使团由三艘船组成船队,但一艘在好望角附近覆没了,另外两艘在东驶时,遇上了葡萄牙船队,双方激战18天,幸存者集中到一艘大船上继续东进,船驶到布通岛时触礁覆没,仅存的四人便携女王致中国皇帝的国书,逃到波多黎各,不幸又为西班牙人所俘,后遭枪杀。

 

  1603年,伊丽莎白一世女王死后,英国历史进入了斯图亚特王朝时期,王朝的第一代国君詹姆士一世屡屡接到商人赴华贸易的请求后,决定派使臣到中国,向中国皇帝提出建立贸易联系的请求。1610年(明万历三十八年),詹姆士一世修书两封致中国万历皇帝,派商人尼古拉·道通为代表,持信往中国。尼古拉·道通原定先经过万丹、日本,寻找在那里的中国人陪同,之后将两封国书呈送给中国皇帝。尼古拉·道通抵万丹后遇到不少中国商人,“但竟找不到一个中国人敢翻译和陪同呈递这两封国书,因为这样做,根据明政府海禁国令,他们有被处死的危险”。标志着英国第三次遣使来华的两封英王致中国皇帝的国书,在万丹搁置四年之久,最后竟不知落于何人之手。使臣来华之事,亦告息鼓。


  经过这三次失败的贸易探索之后,英国人决定不必经过中国皇帝的允许,直接参与对华贸易,1635年(明崇祯八年),英国东印度公司同果阿(现为印度的一个邦)的葡萄牙总督达成协议,葡萄牙人同意英商自由出入澳门从事贸易。于是英王查理一世依靠有经验的商人威廉·科尔亭,组建了一个直接赴华贸易的私人“科尔亭商业公司”。英王本人加入了一万英镑作为股份,并从东印度公司聘请了一位善于远航的船长约翰·威德尔为兵船商队指挥官,在中国有权代表英王行使权力。查理一世在给威德尔的委任状中提到“国王授予你的不仅仅是许可证或下达命令,而且给了你权力……到中国海岸及日本,在这些地方进行贸易。”1636年4月,威德尔率领6艘船舰前来中国。

 

  威德尔船队于1637年6月27日,到达澳门以南的十字门外停泊。在此贸易的荷兰人对英国商船的到来十分不满,因为这时澳门与果阿、里斯本的贸易航线已被荷兰舰队所阻截,航行十分困难,澳门葡人只能维持长崎和马尼拉的贸易航线,而且同长崎的贸易也因日本颁布锁国令而被迫停止,这样就只剩下马尼拉一处仍然保持密切的贸易关系,但贸易额每年仍达白银100万两。如果英国人也来到澳门做生意,那么,葡萄牙人对中国贸易的垄断势必会被打破,葡萄牙人的利益将会受到很大损失。因此,澳门葡人拒不执行果阿总督的指示,不允许英国人分享澳门的贸易特权。由于当时英国人无法靠岸与中国官员交流,于是葡萄牙人在中国官员面前极力诋毁英国人,将他们说成是前来捣乱的荷兰人,应予驱逐。葡萄牙人又从澳门派出巡逻艇在英船附近巡弋,阻止英国人进行贸易活动。


  在葡萄牙人的干扰下,威德尔见英国在澳门贸易已无希望,便于7月底启碇前往广州。8月8日,英船到达虎门亚娘鞋停泊,虎门炮台守军见不明舰船停泊,便鸣炮示警。据中国史料记载说,“船入虎门时,遂受守将之炮击,威德尔立即回炮,血战数时,炮台失陷”,英国人攻上炮台后,扯下中国军旗,挂上英王旗帜,并拆下35门大炮,作为战利品搬到船上。广州当局派葡人诺雷蒂交涉,威德尔才把大炮归还,同时派出两名商人带购货之用的西班牙银币22000里尔,以及2小箱日本银币随同诺雷蒂前往广州。


  但此时,英船却不顾守军的一再警告,继续深入广州内河,广东海防当局见警告无效,于是派出3艘战船冲向英国船队,并不停地发射火炮和火箭,迫使英船仓皇逃走。威德尔对侵犯内河不仅毫无自责之意,反而变本加厉。19日,威德尔率属下在虎门地区纵火烧毁了3艘中国帆船,焚毁一个市镇,抢夺30头猪。21日又攻占并炸毁虎门亚娘鞋炮台,焚毁大帆船一艘。


  由于英国人此行的主要目的是为了打开贸易通道,而在虎门犯下的滔天罪行,使英国人觉得自己的所作所为背离了自己的初衷,再加上明军加强了防守,英国舰队只得驶回澳门,请求葡人出面调停。1637年11月22日,英商在广州答应中国的要求,赔偿白银2800两,并向中国官员提交了一份保证书,对虎门事件表示歉意,保证完成贸易后即离去。据此,广州官员决定对其不予追究,令其贸易后尽快离境。12月29日,威德尔船队离开澳门,启程回国,中英之间充满火药味的第一次交往就此结束。

 

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